趋势:为什么这家西雅图熟食店放弃了第三方快递服务:“我不想让他们靠近我们的食物”
利克天文台上的帕诺塞蒂
两台PANOSETI望远镜安装在加州利克天文台最近翻修的Astrograph Dome上。PANOSETI将使用许多SETI望远镜的配置,以允许同时监测整个可观测天空。(©Laurie Hatch Photo via UCSD)

搜寻地外智慧,更广为人知的是SETI,正在利用一系列广泛的策略——从复杂的激光搜索,到一种新型的广角光学天文台,再到安排与其他科学努力同时进行搜索。

但新技术也带来了新的挑战:例如,射电天文学家如何应对近地轨道上数量迅速增长的卫星所产生的噪音?

探索地外文明计划的技术利弊,以及其他旨在探测太阳系外生命的策略,上周末在西雅图的一个在美国科学促进会的年度会议上发表的

“我们将采用硅谷的方法来寻找高级生命,”该中心的主任安德鲁·西米恩(Andrew Siemion)说伯克利SETI研究中心同时也是10年1亿美元的首席研究员突破听项目。“通常我会补充说,我们试图把硅谷的优点引入到搜索中,而不一定是一些不好的地方。”

西米恩专注于好的方面,包括公开发布第二批无线电数据从突破听。这项运动开始于近五年前由以色列-俄罗斯科技亿万富翁尤里·米尔纳和已故英国物理学家斯蒂芬·霍金高调启动。

从那时起,“突破聆听”就与世界各地的射电望远镜阵列建立了合作关系——最近的一次是与国家射电天文台的卡尔·g·詹斯基超大阵列合作,该阵列在SETI电影《接触》中扮演了重要角色。

Siemion说:“我们正在开发一个系统,该系统将允许我们利用VLA产生的所有数据,并使用它每周7天,每天24小时,与其他科学一起搜索异常。”

如果NRAO赢得了Jansky VLA的下一代升级,Breakthrough LIsten的能力也将得到类似的升级。

Siemion说:“这是第一个将会建造的射电望远镜,它将允许我们对泄漏辐射敏感——来自少数附近恒星的无线电信号是微弱的,就像我们从行星发出的各向同性的辐射一样。”换句话说,理论上它能够接收到外星人智能手机发出的信号比邻星b

巨型无线电天线并不是搜寻外星信号的唯一工具:SETI的先驱者天文学家吉尔•塔特吹捧一种新型广角光学天文台的发展,称为全景SETI或PANOSETI它能够记录短暂的闪光。这种闪光可能与一种奇怪的现象有关快无线电脉冲,而且它们有可能会遵循一种模式,暗示来自遥远文明的有意传播。

两台PANOSETI原型望远镜正在测试中在加利福尼亚的利克天文台的天文图圆顶。该计划要求建造两个PANOSETI天文台,每个天文台配备80个望远镜覆盖天空。塔尔特解释说:“如果你得到一个持续时间在一纳秒到一秒之间的脉冲,两个天文台都会看到它,你会对你的结果非常有信心。”

SETI研究所的另一个长期项目,叫LaserSETI它采用了一种不同的方法来寻找光信号。LaserSETI的紧凑型相机外壳设计用于扫描整个天空的短脉冲激光,来自世界各地多达15个地点。

“自去年8月以来,加州索诺马市罗伯特·弗格森天文台的屋顶上就一直有两个围栏在运作,”塔尔特说。“接下来的两个围场将被安置在夏威夷的哈雷阿卡拉天文台。最终,我们将在全球范围内拥有这样的设备,可以随时观察所有天空中的瞬态。”

光学SETI可以将外星信号的搜索范围扩大到电磁波谱的一个全新区域,但仍有一个太现实的障碍需要克服。

“无论是PANOSETI还是LaserSETI都没有完全的资金支持,所以我们不能说它们什么时候能完成,”Tarter告诉西雅图的观众。“如果你有机会提供一些资金,这两个项目都将受益。”

正如首字母缩略词所暗示的那样,SETI寻找来自太阳系以外的有意信号的特征模式。但人们对在恒星中寻找不太先进的生命迹象的兴趣越来越大。

华盛顿大学的天文学家维多利亚·梅多斯说:“我们要找的不是小绿人,我们要找的是小绿色的池塘黏液。虚拟实验室的行星

在未来的十年里,NASA的詹姆斯·韦伯太空望远镜可能会通过探测外星大气中的水蒸气、甲烷和二氧化碳等气体,追踪到地外生命过程的第一个化学信号。下一代的地面望远镜也可以为这项探索做出贡献。

目前,最有希望进行更近距离观察的目标是TRAPPIST-1系统那里似乎有不止一颗可能适合居住的行星。但梅多斯警告说,外表可能具有欺骗性。计算机模拟表明,一些表面上适于居住的行星可能在行星进化过程的早期就已经将其海洋烧尽了。这样的行星看起来更像地狱般的金星,而不是适合居住的地球。

“如果你把地球想象成一颗玉米粒,那么金星就像太阳系中的爆米花。……我们能区分出一颗适合居住的星球,还是一颗经历了海洋或大气损失而处于爆米花区?”梅多斯说。

她说,要确定太阳系外存在生命的化学情况,可能需要更多的詹姆斯·韦伯太空望远镜。

“JWST真的会给我们一个诱人的一瞥,可能是宜居的。我们会看到这诱人的一瞥,但我们不会得到任何真正确定的东西,”梅多斯说。“要做到这一点,我们需要更有能力的任务,令人高兴的是,NASA目前正在考虑这些任务。”

对天体生物学有影响的几个任务概念包括HabEx, LUVOIR, Lynx和Origins——将在十年一次的天文优先级调查中进行评估。

在接下来的几十年里,这些新的航天器应该会让天文学家更好地观察天空。但其他类型的新航天器让天文学家们犹豫了:包括SpaceX、OneWeb、Telesat和亚马逊在内的几家公司正计划在近地轨道上发射数千颗卫星,以提供全球宽带互联网接入。这些卫星已经由OneWeb和SpaceX发射是否引发了对无线电干扰的担忧亚博体育提现不出来这个问题直击传统SETI探索的核心。

NRAO主任Tony Beasley告诉GeekWire:“如果碰巧某些文明的传输频率恰好是这些公司使用的频率之一,那么检测它就会有问题。”

Beasley说,他和其他天文学家正在与SpaceX讨论如何将潜在危害降到最低,他希望与OneWeb和其他卫星星座公司进行类似的谈判。正在讨论的措施之一将涉及在卫星经过敏感的无线电碟形天线时短暂关闭卫星。其他措施可能包括处理无线电数据以抵消卫星的影响。

Beasley说:“我们的望远镜有办法探测到附近移动的物体,所以在某种意义上,我们确实有办法将它们与天体信号分离。”“但总的来说,嘈杂的环境只会让人更难听到声音。”

如果科学家确实听到了来自et的确认信号,你可以打赌,关于星座的冲突将很快消失。SETI天文学家目前面临的财政挑战也将如此。

Breakthrough Listen的Siemion说:“公司承诺,如果我们探测到信号,将提供无限的资金。”

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