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一个艺术家的构想展示了ABL空间系统公司的RS1火箭为亚马逊的柯伊伯星座计划发射一颗卫星。(亚马逊插图)

亚马逊计划发射前两颗原型卫星柯伊伯卫星宽带星座计划到2022年底,使用目前正在研发的火箭ABL空间系统

在近地轨道上测试3236颗卫星网络的时间表今天在一份向联邦通信委员会提交的实验许可申请.这是亚马逊首次明确发布日期,以应对其数十亿美元的竞争SpaceX是我们网络该公司已经在有限的运营中。

亚马逊表示,这两颗原型卫星——KuiperSat-1和KuiperSat-2——将作为其计划用于向全球数千万人提供宽带互联网服务的技术的试验台。这些原型还将帮助该公司在地面上验证操作和维护整个星座的程序。

这些卫星正在亚马逊位于华盛顿州雷德蒙德的柯伊伯项目总部开发。-不远SpaceX的星链卫星是在哪里制造的

“为了达到柯伊伯项目的成本和性能目标,我们发明了很多新技术。所有的系统都在模拟和实验室环境中测试良好,我们很快就能看到它们在太空中的表现了。”拉杰夫Badyal柯伊伯项目的技术副总裁在一篇博客文章中说.“在轨测试是不可替代的,考虑到在这样一个具有挑战性的环境中操作的复杂性和风险,我们希望能学到很多东西。我们已经迫不及待了。”

SpaceX公司经历了2018年也进行了类似的原型测试当时贝迪亚负责星链项目。在接下来的一年里,巴迪亚尔和他的星链队友中至少有一人成功了放弃SpaceX转投亚马逊

早在4月,亚马逊预定了联合发射联盟的阿特拉斯5号火箭的9次发射将其运行卫星送入轨道,但ABL空间系统公司的RS1运载火箭将用于原型机。这笔交易的财务条款没有公布,但RS1的上市价格是1200万美元。

虽然总部位于加州埃尔塞贡多的ABL公司还没有推出任何产品,但该公司总裁丹•皮埃蒙特在一封电子邮件中告诉GeekWire,该公司正在努力推出两款产品L2航空卫星将于12月中旬从阿拉斯加科迪亚克岛的太平洋航天发射场发射进入轨道。皮埃蒙特写道:“在恶劣的天气条件下,我们有一支小部队在那里搭建发射台和机库。”

在首次发射后,ABL将进行一次为空军研究实验室进行的空中飞镖演示,第一个洛克希德·马丁公司的一系列发射英国首次发射卫星为英国航天局工作。ABL的发射系统使用了集装化的、可部署的地面系统,该系统可以被运输到各种各样的发射地点。柯伊伯计划卫星将从佛罗里达州卡纳维拉尔角太空部队空间站发射。

亚马逊表示,它已经与ABL团队密切合作了几个月,并已经完成了两项集成设计审查,包括一项新的适配器设计计划。明年年初将进行首次检查。

“柯伊伯的使命是为服务不足的社区带来高速、低延迟的宽带服务,这对我们ABL的团队来说是极大的激励,”首席执行官说哈利O 'Hanley一位前SpaceX工程师在今天的新闻发布会上说。“亚马逊将在下一代太空基础设施中发挥核心作用,我们很自豪被选为这些关键的早期飞行的发射合作伙伴。”

该计划向FCC提交了一份为期两年的实验许可证,要求在2022年底前分别进行两次发射,将两颗原型卫星送入367英里(590公里)高的轨道。主要的通信连接将是德克萨斯州麦卡洛克的一个地面站,另外两个设施将从南美和亚太地区的未指定地点跟踪卫星。

亚马逊将在飞越麦卡洛克时测试柯伊伯ka波段通信系统,每次最多测试6分钟。柯伊伯的客户终端主要是在雷德蒙德开发的,也将在麦卡洛克工厂进行测试。

亚马逊柯伊伯卫星测试计划
这张信息图展示了亚马逊测试柯伊伯计划原型卫星的计划。TT&C是遥测、跟踪和控制的缩写。点击图片查看大图。(亚马逊插图)

其中一颗原型卫星将配备遮阳伞,以确定该技术是否有助于降低反射率,并减轻卫星对地面天文观测的影响。亚马逊表示:“我们将收集数据,比较两个航天器的反射率,并在任务完成后与天文学社区分享任何了解。”

亚马逊表示,任务结束后,卫星的推进系统将把它们送入大气层,在重返大气层时烧掉。如果推进脱轨失败,卫星会在3年半后被动脱轨。亚博体育提现不出来

在去年对柯伊伯星座的授权中,FCC表示,亚马逊保证其卫星不会干扰已获批准的其他星座,并表示将确保其测试不会干扰已获批准的运营。

FCC授权要求亚马逊在2026年中期之前将其3236颗卫星星座的一半送入轨道,其余的在2029年之前送入轨道。亚马逊表示,一旦卫星数量达到578颗,它甚至可以在2026年之前开始商业服务。

无论如何,亚马逊仍远远落后于SpaceX的Starlink服务,后者已经有超过1650颗卫星在轨;以及英印合资的OneWeb公司,该公司已经发射了358颗卫星,目标是向北极地区提供卫星宽带服务早在今年冬天,作为全球供应的第一步。

亚马逊表示,目前有750人在研究柯伊伯项目,并计划在未来一年增加数百人。该项目的招聘网站目前列出230个空缺职位。无论如何,柯伊伯计划是独立的蓝色的起源这家私营太空企业由亚马逊创始人杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)创立。

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